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El Proyecto Río Mazar

Fundación Cordillera Tropical anuncia una nueva iniciativa de monitoreo hidrológico, el Proyecto Río Mazar, que apunta generar conocimientos de caudal y sedimento para informar la gestión de cuencas hidrográficas en áreas montañosas del sur del Ecuador.  Iniciado en el 2014, el Proyecto constituye una colaboración entre Fundación Cordillera Tropical, la Universidad de Vermont, y las empresas hidroeléctricas del Ecuador.  Incluye tres iniciativas principales: 1) investigación científica sobre caudal y transporte de sedimento; 2) fortalecimiento de las capacidades de estudiantes universitarios y profesionales; e 3) intervenciones para reducir la erosión de sedimento de paisajes adjuntos.

Investigación

El Proyecto Río Mazar estableció una estación permanente de monitoreo hidrológico en el sur del Ecuador dentro del río Mazar, un afluente de la cuenca hidrográfica del río Paute, ubicado en la Cordillera Real Austral.  La estación está equipada con sensores que monitorean de forma continua el nivel del río y la turbidez, y un muestreador automático que recolecta muestras del río por evento, proporcionado datos de alta frecuencia que reducen la incertidumbre de las observaciones.  Durante el primer año de observación, el programa está generando observaciones continuas de flujo y turbidez.  Se utilizará los datos para establecer una relación entre la turbidez y concentraciones de sedimento suspendido total (TSS) y fósforo particulado total (TP), y además de realizar un estimado de la carga anual de TSS y TP.

Creación de capacidades

El Proyecto Río Mazar involucra a estudiantes universitarios, tomadores de decisión en empresas hidroeléctricas, y profesionales en una capacitación continua que (i) monitorea el flujo y transporte de sedimento en ríos andinos; (ii) comunica los resultados a audiencias científicas y al público general; y (iii) capacita a una nueva generación de estudiantes universitarios ecuatorianos en el diseño, monitoreo, y análisis de datos.  En mayo del 2015, la científica principal Beverley Wemple de la Universidad de Vermont capacitó a estudiantes de la Universidad Politécnica Salesiana sede Cuenca en el análisis de sedimento en muestras del agua.  Luego en septiembre del 2015, uno de los estudiantes fue al estado de Vermont (EEUU) para conocer una iniciativa de monitoreo al largo-plazo a cargo de investigadores de la Universidad de Vermont en la cuenca de Lago Champlain.

Intervenciones para reducir el transporte de sedimento

En la cuenca del río Paute, zona sur-centro del Ecuador, estudios demuestran que la ganadería y agricultura contribuyen 52 toneladas de sedimento por hectárea por año a cuerpos locales de agua.  El manejo de este sedimento es caro.  Una empresa hidroeléctrica reporta el dragado de 2,5 millones de m3 al año de su embalse.  El sedimento además disminuye la vida útil de las turbinas y otros componentes utilizados para generar energía hidráulica.  Fundación Cordillera Tropical está trabajando para mejorar el manejo del ganado utilizando técnicas que disminuyen el movimiento de sedimento en el paisaje. A través de la incorporación de árboles dentro de los pastos, y su uso para la formación de terrazas y la protección de corredores ribereños al lado de quebradas, este trabajo apunta disminuir el transporte de sedimento y de mejorar la protección de corredores ribereños.  Además se reconoce otras fuentes de erosión que tienen un impacto sobre la calidad de agua, incluyendo la construcción de vías e infraestructura.  

Colección de Datos y Análisis

Fundación Cordillera Tropical tiene el compromiso de poner a libre acceso toda la información obtenida de esta iniciativa para los investigadores interesados. Están disponibles los datos del clima del año 2014, así como los de precipitación (aunque unos datos son incompletos por el mal funcionamiento  de unos equipos y las fechas de instalación). Se publicarán los datos de clima, precipitación y caudal anualmente.

Caudal del río Mazar 2014 / 2015a / 2015b

Clima de La Libertad 2014 / 2015* La estación meteorológica rompe y está desinstalada en mayo 2015.

Precipitación

Río Mazar 2014 / 2015

Mesapata 2014 / 2015 Datos no verificados

La Libertad 2014 / 2015

Anotar: Para abrir los archivos de datos, por favor descargue el documento .txt a su computadora. Abra una hoja de cálculo en Excel u Open Office y seleccione el menú "datos" y el " obtener datos externos desde texto”. Los datos son delimitados por tabulaciones y usted debe formatear correctamente la columna con la fecha.

Publicaciones sobre la cuenca del río Mazar

Buytaert, W., Celleri, R., Willems, P., De Bièvre, B., & Wyseure, G. (2006). Spatial and temporal rainfall variability in mountainous areas: A case study from the south Ecuadorian Andes. Journal of Hydrology, (329), 413-421.

Guallpa, M. & R. Célleri. (2013). Efecto de la estimación de la presión atmosférica sobre el cálculo de niveles de agua y caudales. Aqua-LAC, 5(2), 56-68.

Hampel, H., Cocha, J., & Vimos, D. (2010). Incorporation of aquatic ecology to the hydrological investigation of ecosystems in the high Andes. Grupo de Ciencias de la Tierra y del Ambiente, Universidad de Cuenca.

Hampel, H. (2011). Informe Final: Determinación de los efectos de las variables ambientales sobre las comunidades de organismos acuáticos. Cuenca, Ecuador: Grupo de Ciencias de la Tierra y del Ambiente, Universidad de Cuenca.

Hartsig, J. (2011). The Effects of Land-Use Change on the Hydrological Properties of Andisols in the Ecuadorian Páramo (Master's thesis). The University of Tennessee, Knoxville, Tennessee.

Lozano, J. (2011). Impacto del cambio de coberturas en el rendimiento hídrico y la retención & producción de sedimentos en 5 subcuencas de la cuenca baja del Río Paute: análisis de escenarios utilizando el modelo InVEST. Cali, Colombia: The Nature Conservancy.

Thompson, S. (2011). Análisis histórico de la cobertura del suelo de la subcuenca del bajo río Mazar. Cuenca, Ecuador: Fundación Cordillera Tropical.

Donantes

El Proyecto Río Mazar ha recibido el apoyo generoso de instituciones ecuatorianas e internacionales, y el apoyo en especie de la Universidad de Azuay, Universidad Politécnica Salesiana sede Cuenca, y un grupo de voluntarios y asesores internacionales.  La Fundación Cordillera Tropical agradece a la Universidad de Vermont, CELEC EP Hidroazogues, FONAPA, la Reserva de Vida Silvestre Mazar, y la Fundación Overbrook para sus contribuciones valiosas.

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